Punteros y juguetes láser. Un peligro para los ojos

Juguetes y punteros de mano láser pueden causar graves daños en los ojos si se utilizan inadecuadamente. El riesgo para la salud visual se hace más evidente en niños.

puntero laser peligroMás de un niño (y muchos más padres) han visto a Luke Skywalker peleando con Darth Vader con una espada de luz láser en la Guerra de las Galaxias.

Lo que ellos muchas veces no saben es que, sin ciertos controles, la luz concentrada de láser de punteros e incluso de juguetes, tiene riesgos pudiendo causar lesiones graves en los ojos o incluso ceguera. Y no sólo corre riesgos la persona que utiliza el láser, sino cualquiera que esté en su entorno.

Además de los punteros y juguetes láser, existen multitud de aplicaciones domésticas y de oficina que lo utilizan y que debemos manejar con ciertas precauciones como son los lectores de códigos de barras, escáneres e impresoras láser. Hoy me voy a centrar en los punteros y en los juguetes láser que son los que provocan más “accidentes” pero al final de la entrada podrás ver un cuadro con la clasificación de los diferentes tipos de láseres en función de su peligrosidad.

Aunque todos los dispositivos láser tienen peligros, el riesgo mayor estriba en que se compran mayoritariamente por internet y las importaciones sin los debidos controles dificultan controlar las potencias reales y permiten que se puedan conseguir láseres de potencias mucho más altas muy fácilmente. En esta entrada hablaremos de:

Punteros de mano Láser

Juguetes Láser

Consejos para usarlos con seguridad

Daños en la retina

Tipos de láseres.Clasificación de la FDA americana

Punteros de mano Láser

Por lo general, un láser de 5 milivatios de potencia utilizado como puntero puede causar un daño irreparable en la visión si el rayo incide desde menos de 16 metros. El peligro de ceguera temporal sigue presente hasta los 80 metros. En potencias menores el riesgo se reduce pero existe si la exposición es relativamente prolongada. Hay que tener presente que como norma general el daño producido por un láser de este tipo no produce dolor.

A medida que aumentamos la potencia, también aumenta el radio de incisión necesario para que se produzca daño real en el ojo. Sabemos que un láser de 500 mW puede dejar ciego en distancias de hasta 160 metros y producir ceguera temporal hasta a los 800 metros. Este es un láser que se usa solo “debería” de usarse en experimentos y en el ejército.

Y a pesar de que cada país tenga su reglamento sobre la potencia legal de los láseres, se realizan importaciones de otros lugares con una permisividad mayor. En Reino Unido no está permitido vender láseres de más de 1 mW, mientras que en Estados Unidos el máximo es de 5 mW.

Por internet en páginas españolas y de otros países se pueden comprar sin restricciones láseres verdes de hasta 200 mw y de otros colores hasta 1000 mw, así que el daño que pueden causar es muy alto, ya que con estas potencias se podrían clasificar “pseudoarmas” láser. Luego también existen punteros láseres de baja calidad o incluso que no cumplen las normativas de seguridad que se pueden conseguir por ebay u importaciones ilegales. El riesgo en caso de un mal uso de estos punteros es elevadísimo.

En los Estados Unidos cada año se producen muchas denuncias de pilotos de aviación que han sido deslumbrados con punteros láseres desde tierra e incluso de conductores. Es también conocido el uso de punteros láser para molestar a deportistas en muchos países.

Juguetes Láser

Cada día surgen más juguetes que incorporan sistemas láser
Cada día surgen más juguetes que incorporan sistemas láser

La FDA americana está especialmente preocupada por este potencial peligro para los niños y su entorno social, y ha emitido un documento de orientación sobre la seguridad de los productos láser de juguete.

Según Dan Hewett, técnico de salud en el Centro de la FDA para Dispositivos y Salud Radiológica, un rayo láser que ilumina directamente a los ojos de una persona puede lesionar en un instante, sobre todo si el láser es muy poderoso.

Este tipo de lesiones además no suelen doler y la visión se deteriora lentamente con el tiempo. Las lesiones oculares causadas por la luz láser pueden pasar desapercibidas, por días e incluso semanas, y podría ser irreversibles.

Algunos ejemplos de juguetes láser son:

  • Láseres montados en armas de juguete que pueden ser utilizados para apuntar “al objetivo;”
  • Láseres de mano o punteros utilizados para jugar como “espadas de luz”
  • Láseres destinados para el entretenimiento que crean efectos ópticos en una habitación cerrada o abierta

Los juguetes con láseres incorporados son de especial interés para la FDA, ya que a menudo son los niños los lesionados por estos productos. La publicidad realizada por los anunciantes que los promocionan como juguetes, hacen creer a padres y niños por igual que son seguros de usar y sin riesgos. La realidad es que pueden producir lesiones importantes en caso de un mal uso.

Para los juguetes tengan un riesgo mínimo, se recomienda que los niveles de radiación y la luz no exceden los límites de la Clase 1, que es el nivel más bajo en los productos regulados. Los láseres utilizados con fines industriales y de otro tipo a menudo utilizan altos niveles de radiación, explica, pero en el caso de juguetes usar potencias altas es innecesario y peligroso.

En los últimos años, los láseres han aumentado notablemente su potencia y han bajado mucho de precio. Los adultos pueden comprar un puntero láser para su uso en el trabajo, pero los niños a menudo los compran por diversión sin conocer los riesgos. Muchos de los punteros láser se han incrementado en el poder 10 veces e incluso más.

Punteros y juguetes láser. Consejos para usarlos con seguridad

  • Nunca apuntes un láser ni dirijas directamente a nadie, incluyendo a animales. La energía de la luz procedente de un láser dirigida al ojo puede ser muy peligrosa, incluso más que mirar directamente al sol.
  • No apuntes el láser en una superficie reflectante porque te puede producir lesiones por rebote.
  • Los láseres de color verde son más problemáticos que de otros colores ya que trabajan con longitudes de ondas más cortas y por tanto son más dañinos. Elige mejor un láser rojo o de color diferente al verde.
  • Confirma las características del juguete láser o puntero antes de comprarlo en su etiqueta ya que es mejor no hacer una compra sin saber si la potencia es adecuada o no para uno uso doméstico.
  • La luz del láser puede ser peligrosa y dañina incluso a kilómetros de distancia.
  • La luz del láser puede dañar la vista en menos tiempo de lo que puede parpadear o mirar hacia otro lado. No asumas que los láseres que se ofrecen a la venta como “aprobados” o “seguros” no son peligrosos.
  • El “efecto sorpresa” de un haz de luz brillante puede causar accidentes graves al objetivo de un conductor en un coche, un piloto en un avión, deportista o incluso una persona con una taza de café caliente en sus manos.
  • En la mayoría de las discotecas existen juegos de luz láser. Evita siempre mirar hacia el proyector origen de los mismos.

Daños en la retina

El peligro mayor de los láseres para la salud visual son las alteraciones que pueden producir en la zona central de retina, produciendo quemaduras en mácula y generando una visión borrosa temporal o incluso irreversible. La aparición de zonas sin campo de visión (escotomas) es también frecuente así como lesiones lesiones en la superficie corneal. Además existe la posibilidad de que la retina quede “tocada” y aparezcan problemas posteriores como consecuencia del daño producido ante una exposición a un láser.

La Agencia de Protección de Salud del Reino Unido informa que los productos láser de venta al público para su uso como punteros láser deben limitarse a los dispositivos con la potencia del láser de menos de 1 mW, pero en España y otros muchos países se pueden conseguir láseres de 200 mw e incluso hasta 1000 mw.

Tipos de láseres.Clasificación de la FDA americana

Clase FDA Clase IEC Laser peligro del producto Ejemplos de productos
Yo 1, 1M Considerados como no peligrosos. Peligro aumenta si se ven con ayudas ópticas, como lupas, binoculares o telescopios.
  • Impresoras láser
  • Reproductores de CD
  • Reproductores de DVD
IIa, II 2, 2M Peligro aumenta cuando se ven directamente durante largos períodos de tiempo. Peligro aumenta si se ven con ayudas ópticas.
  • Escáneres de código de barras
IIIa 3R Dependiendo de la energía y el área del haz, puede ser peligroso cuando se ve directa o al mirar directamente al rayo aunque sea un momento. El riesgo de lesión aumenta cuando se ve con ayudas ópticas.
  • Punteros láser
IIIb 3B Peligro piel inmediata de haz directo y peligro para los ojos inmediatamente cuando se ve directamente.
  • Show de luces láser con proyectores
  • Láseres industriales
  • Láseres de investigación
IV 4 Peligro piel inmediato y peligro para los ojos de la exposición a cualquiera el haz directo o reflejado, también pueden presentar un riesgo de incendio.
  • Show de luz láser proyectores
  • Láseres industriales
  • Láseres de investigación
  • Láseres utilizados para realizar la cirugía ocular LASIK

Fuentes: http://www.foxnews.com/health/2013/08/07/toy-lasers-can-cause-serious-eye-damage-in-kids-fda-warns/

http://www.taringa.net/posts/info/14084867/Punteros-Laser-Juguete-o-Arma.html

http://www.bbc.co.uk/news/10266498

Optometrista y Blogger.

Más de 25 años de experiencia como optometrista y creador de CuidaTuVista.com en Abril del 2012.

La Salud Visual, el Blogging y el Marketing Digital son mis pasiones. Gracias a ese cóctel ha conseguido pasar de 0 a más de 100,000 visitas mensuales en menos de 3 años.

Comentarios

  1. Tonipe dice

    Hola, soy un chico joven i me compre un laser en una feria, es un laser verde de largo alcance i no se si es mui seguro, en el mismo laser pone: max output power <100mW. De lejos no pasa nada por mirar el punto donde enfoca el laser, pero a corta distancia molesta un poco a la vista, puede ser peligroso? Gracias a todos

    • dice

      Hola,

      El peligro dependerá de la potencia y de la cercanía. Un láser poco potente enfocado directamente al ojo durante bastante rato sigue siendo peligroso.

      Saludos y gracias por seguir el Blog

  2. Ivonne dice

    hola vi un puntero por axidente muy serca de mi ojo por unos segundos, al revisarlo note que tenia clasificacion II no veo borroso solo que si me senti rara del ojo.

    me fui a ver en el espejo todo bien.

    que problemas posteriores se pueden dar en caso de que la retina quedara tocada?
    gracias

    • dice

      Hola Ivonne,

      Normalmente si la retina está tocada se percibe una imagen fija (postimagen) que coincide en el centro del campo de visión. Por lo que comentas no debería de ser un problema en tu caso, pero ante cualquier duda precisarías control por parte del oftalmólogo.

      Saludos y gracias por seguir el Blog

  3. Gustavo dice

    Hola: hoy compré un mouse óptico, y al abrirlo me encuentro con que es laser (no los conocía). Es de luz invisible, del tipo 1m y aparentemente seguro; pero como siempre me preocupó el tema de los laser con la vista estoy buscando información al respecto. Yo uso lentes para ver la PC, y no se si reflejos del mouse pueden afectarme ya que además son lentes de tipo positivo. Viendo los mouses ópticos de led rojo, emiten luz a través de las ranuras de los botones, y no se si en el caso del laser puede ser igual, y tener algún riesgo durante el uso normal.

    Desde ya gracias y saludos

    • dice

      Hola Gustavo,

      La verdad es que no he manejado ratones láser y ni sabía si existían. No creo que haya riesgo ya que la luz láser apunta hacia la base y en ningún caso tendría que enfocarte directamente a los ojos salvo que se haga a propósito.

      En su manual tienen que venir unas instrucciones de seguridad obligatorias en caso de que exista algún riesgo que aparentemente no debería suceder salvo un mal uso del mismo (y aún así no lo sé seguro). Los niños son el principal riesgo en este tipo de herramienta con láser.

      Saludos y gracias por participar en el Blog CuidaTuVista.com

      • dice

        Hola,

        Es difícil poder ayudar cuando en una entrada que habla de punteros láser, sin mencionarlo resulta que tu estás hablando de LED. De todos modos ahora que nos aclaras lo importante que es decir que es un LED te diré que no debes de preocuparte ya que además tendrá poca potencia.

        Saludos,

  4. dice

    Buenas tardes:

    Soy médico.

    Tengo la duda de si mirar con las gafas de protección adecuadas la trayectoria supuesta (dado que al ser infrarrojo no se ve el haz) de un rayo de láser infrarrojo de potencia 50 mW, sin que éste incida directamente sobre el ojo, únicamente viendo su trayectoria dirigida hacia un objetivo terapéutico, por ejemplo, para tratar una úlcera en un paciente, puede dañar la retina.

    Entiendo que dirigir el rayo directamente hacia la retina puede causar daño en la misma, pero desconozco si simplemente mirar la supuesta trayectora del laser apuntado hacia otra parte que no sea la retina puede dañar también el ojo, porque, lógicamente, si deseamos tratar una úlcera en la piel, habrá que mirarla y apuntar adecuadamente con el láser, con lo cual no se puede evitar mirar hacia la trayectoria supuesta del haz.

    Gracias por adelantado.

    • dice

      Hola Daniel,

      A tu consulta te diré que dependerá del tipo de láser y que en algunos casos es necesario protección específica aunque no te esté apuntando hacia tus ojos y en otros no. Para saberlo tienes que consultar con el proveedor del láser y que te confirme este punto. Como norma general todos los láser que precisan uso de gafas especiales ya las traen de serie…a no ser que alguien las haya extraviado o despistado (que no sería la primera vez que pasa).

      Saludos y gracias por participar en el Blog CuidaTuVista.com

  5. JUANFERNANDO dice

    TRABAJO EN UNA EMPRESA DONDE, SE UTILIZAN LASER ROJOS Y VERDES, COMO REFERENCIAS GUIAS (SOBRE FONDO NEGRO) PARA PONER DETERMINADOS PRODUCTOS POR ELLAS.
    PUEDE ESTA LABOR DAÑAR LA VISTA A LO LARGO DEL TIEMPO.
    GRACIAS ANTICIPADAS.

    • dice

      Hola Juan,

      No tendrías que preocuparte salvo que mirases directamente al origen de la luz láser con los ojos. Se supone que los láseres que están usando son de potencia no muy alta ya que sino fuese así obligarían a utilizar gafas protectoras. Teniendo esa precaución no habría problema pero si aún así quieres estar totalmente seguro, puedes preguntar al responsable de riesgos laborales sobre la necesidad o no de usar gafas protectoras. Si lo haces por e-mail y queda escrito, todavía mejor que se tomarán la consulta más en serio.

      Saludos y gracias por participar en el Blog CuidaTuVista.com

  6. Anónimo dice

    Tengo la.mancha y la.vista borrosa del.ojo.izquierdo. pero no me.e apuntado a los ojos directamente con una láser de 10000mw azul seguramente de 1000mw reales. El asunto es que me veo más oscuro como con una lente de sol por ese ojo.. Las líneas rectas las veo dobladas y borroso.. habrá cura?

    • dice

      Hola

      Si ves las líneas rectas distorsionadas con ese ojo debes de acudir al oftalmólogo. Mientras no se sepa si tienes un problema y cuál es no podemos decirte si hay o no cura.

      Saludos y gracias por participar en el Blog

  7. Laura dice

    Hola Ramón,
    Me gustaría hacerte una consulta. Yo voy una vez por semana a dar una clase especifica a un escuela de niños pequeños y un día vi a las profesoras con un puntero laser haciendo como “ejercicios de estimulación”. En ese momento me pareció algo bonito, se veían varias formas reflejadas en el techo de la clase. Pero luego recordé, que en algún lado había escuchado que esas luces eran peligrosas y he querido investigar. En este caso pueden ser peligrosas esas luces?es decir, si se controla por un adulto y se refleja contra una pared o el techo? y afecta si el espacio de la clase es pequeño? Me gustaría mucho conocer tu opinión, porque por lo que entendí estas prácticas hacen parte de una formación que realizaron las profesoras de esta escuela y me parecería preocupante que este tipo de cosas se estuvieran difundiendo sin tener en cuenta los riesgos.

    Muchas gracias por tu atención.
    un saludo
    Laura

    • dice

      Hola Laura,

      El riesgo de los punteros láser es en caso de mirar directamente a la fuente de luz que emite. Es decir que tiene que apuntar directamente sobre el ojo y la persona mirar a la luz para que cause problemas. Entiendo que el uso por los profesores no genera problema pero si puede generarlo que por despiste un niño lo coja y casi con seguridad que lo primero que hará será apuntar la luz a su ojo directamente para ver como funciona. Es un tema delicado desde luego tener punteros láser cerca de niños pequeños.

      Saludos y gracias por participar en el Blog

      • Laura dice

        Muchas gracias Ramón, lo comentaré con las profesoras. Creo que es importante que sepan los riesgos que conlleva el uso de ese material.

        Un saludo
        Laura

  8. Anónimo dice

    Por accidente me he apuntado el láser rojo de 5mv al ojo durante 2 segundos, qué debo hacer? Siento el ojo como si tuviera una basurita. Gracias por su respuesta.

    • dice

      Hola,

      Posiblemente no haya problema porque la intensidad y el tiempo de exposición no fueron muy grandes. Si mañana no está mejor deberías de ir al oftalmólogo. Lo más preocupante sería que al tapar el otro ojo notes visión borrosa o la aparición de alguna mancha que permanece quieta.

      Saludos y gracias por seguir el Blog

  9. Maria dice

    Hola, gracias por tu pag. Te quería hacer una pregunta: vivo en Uk y aquí se ha masificado un juego entre los niños que se llama laser combat. Te quería preguntar si es peligroso ese tipo de juegos o no. Ellos dicen que es completamente seguro. Aquí te dejo un link de ejemplo. http://www.laserfusion.info/

    Me interesaría mucho conocer tu respuesta,

    • dice

      Hola

      Muchas gracias por tu comentario porque esas modas seguro que llegan hasta aquí también. En principio el juego es seguro relativamente porque usan láseres de poca potencia siempre que no se hagan las cosas mal pero desde luego si es peligroso si se pone a mirar alguien directamente al láser y en niños es algo que siempre puede ocurrir. Supongo que darán por escrito alguna instrucción y ahí casi podría asegurar que pondrá que no se mire al láser directamente o no se apunte a los ojos.

      Saludos y gracias por seguir el Blog CuidaTuVista.com

  10. FRANCISCO RODRIGUEZ BAENA dice

    MUY SR.MIO LE AGRdeceria me informase sobre el entretenimiento moderno de apuntar con linternas de rayos lasser verdes a las viviendas y si esto tiene repercusion al ojo humano ,pues tengo ojo seco y padezco sin poder dar con las gotas adecuadas de farmacia para curar este mal.
    GRACIAS ANTICIPADAS –

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